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Pubblicato: 25 Febbraio 2013 Ultimo aggiornamento: 6 Aprile 2020
Influenza, guarire in fretta dall'influenza, influenza che non passa

Guarire in fretta dall'influenza

I segreti per farla passare nel minor tempo possibile, evitando anche fastidiosi strascichi.

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I segreti per farla passare nel minor tempo possibile, evitando anche fastidiosi strascichi.

Influenza, di cosa si tratta?

L’influenza è una malattia infettiva che colpisce le vie respiratorie superiori e inferiori. L’infezione, molto diffusa nella stagione invernale, è causata da tre tipi di virus (di tipo A, di tipo B e di tipo C), a ognuno dei quali appartengono diverse varianti che mutano e si combinano tra loro, dando luogo ogni anno a una diversa tipologia influenzale.

Il passaggio dei virus da un individuo all’altro avviene per via aerea. Colpi di tosse e starnuti veicolano minuscole goccioline di saliva contenenti il virus. Ma il contagio può avvenire anche semplicemente parlando con un’altra persona o per via indiretta, cioè toccando superfici contaminate e poi portandosi le mani alla bocca.

L’influenza è una malattia a rapida diffusione caratterizzata da un’incubazione che può durare da uno a tre giorni. Il periodo durante il quale la persona è contagiosa inizia un giorno prima della comparsa dei sintomi e termina circa una settimana dopo. Nei bambini il periodo di contagiosità può essere di durata maggiore.

Sintomi dell’influenza

I sintomi influenzali non sono specifici, ma comuni a molte altre infezioni virali. Quello che contraddistingue la vera e propria influenza stagionale è il loro esordio rapido e improvviso e la presenza contemporanea di febbre alta, mal di gola e raffreddore.

I dolori muscolo-scheletrici, soprattutto in corrispondenza delle articolazioni, rappresentano un’altra tipica manifestazione della malattia. 

Non solo influenza

Durante i mesi invernali circolano anche molti altri tipi di virus, cosiddetti “parainfluenzali”, che in genere provocano una sintomatologia più sfumata e meno aggressiva rispetto a quelli influenzali; tra questi i rinovirus, responsabili del raffreddore, e il virus respiratorio sinciziale (RSV), la più frequente causa di malattie respiratorie gravi nei bambini.

Per queste ragioni non sempre è semplice arrivare alla diagnosi di influenza e molto spesso si tende a scambiare per influenza altre malattie da raffreddamento o ad attribuire la comparsa dei sintomi all’inefficacia della vaccinazione.

gAltri tipi di virus possono causare disturbi a carico dell’apparato gastrointestinale, tipicamente vomito e diarrea. Queste manifestazioni sono più frequenti nei bambini.

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I rimedi per curare l'influenza

Anche se la regola fondamentale è rinunciare al lavoro e agli altri impegni non appena compaiono i sintomi, restare in casa non basta. Per aiutare l'organismo a sconfiggere il virus il riposo a letto deve essere reale: approfittare dei giorni di malattia per dedicarsi ai lavori domestici è controproducente, mentre lunghe dormite e “dolce far niente” aiutano a combattere l'infezione.

I sintomi dell’influenza possono essere infatti molto debilitanti. Febbre, dolori muscolari e problemi respiratori lasciano spesso senza forze.

Gli antibiotici però in questo caso non servono, anzi, possono essere pericolosi, perché agiscono sui batteri e non sui virus responsabili dell’influenza stagionale e possono indebolire ulteriormente le difese immunitarie, rendendo l’organismo ancora più vulnerabile all’azione virale.

Se il termometro indica una temperatura superiore ai 38° C, per abbassare la febbre sono molto utili gli antipiretici.

Da parte loro i FANS, farmaci antinfiammatori non steroidei, come per esempio l’acido acetilsalicilico, l’ibuprofene o il naprossene, che hanno effetto analgesico e antinfiammatorio, aiutano ad abbassare la temperatura e a ridurre i dolori muscolari.

I FANS e altri antipiretici sono farmaci efficaci, sicuri, generalmente ben tollerati e ampiamente collaudati: per questa ragione possono essere acquistati senza ricetta medica e usati in un contesto di autocura, con evidenti vantaggi pratici soprattutto nella stagione delle malattie da raffreddamento. Naturalmente, per trarne i massimi benefici senza inconvenienti di alcun tipo, è necessario imparare a usarli bene.

La principale, ben nota, avvertenza relativa ai FANS è di non prendere questi farmaci a stomaco vuoto, soprattutto se tendete a soffrire di acidità gastrica o di malattia da reflusso gastroesofageo. Per evitare problemi, è sufficiente mangiare un pezzo di pane, qualche cracker o un paio di biscotti poco prima di assumere la compressa o il granulato effervescente. In presenza di una spiccata ipersensibilità gastrica o in caso di altre specifiche condizioni, per prevenire fastidi si può associare al FANS, su consiglio del medico, un gastroprotettore.

Il secondo aspetto chiave da considerare per il corretto trattamento della febbre e degli altri sintomi dati dal virus dell'influenza è che si deve sempre seguire la posologia riportata sul foglietto illustrativo inserito nelle confezioni o le indicazioni del proprio medico. Riguardo alla durata, di norma, la terapia con FANS può essere seguita per 4-5 giorni, periodo solitamente sufficiente per rimettersi in sesto. Se così non fosse o se la sintomatologia addirittura peggiorasse (soprattutto sul fronte respiratorio), meglio interpellare subito il medico per una visita di controllo e le ulteriori terapie del caso. Potrebbero essere intervenute complicanze da trattare in modo mirato.

Ultima avvertenza fondamentale: mai assumere antibiotici se non sono stati specificamente prescritti. Contro l’influenza non servono e debilitano l’organismo, riducendo le possibilità di eliminare i virus dell'influenza e, quindi, quelle di guarire in fretta. Quando il medico ritiene necessario un ciclo di terapia antibiotica, è consigliabile abbinare al trattamento l'assunzione di fermenti lattici probiotici, che aiutano a prevenire una destabilizzazione della microflora intestinale e i relativi fastidi gastroenterici (in particolare, la diarrea).

In alcuni casi, e solo su consiglio del medico, possono essere assunti farmaci antivirali, efficaci però solo se somministrati entro 48 ore dal contatto con il virus.

Esistono anche altri farmaci che possono aiutare ad alleviare i sintomi dell'influenza. Vediamo per cosa possono essere utili.


Categoria farmaceutica
Benefici
Antidolorifici
Riducono cefalea, mal di gola e dolori ai muscoli e alle ossa
Antipiretici e antinfiammatori
Riducono l’infiammazione e la febbre
Sedativi della tosse
Inibiscono lo stimolo della tosse
Decongestionanti nasali
Riducono la produzione di muco
Mucoliti ed espettoranti
Favoriscono l’espettorazione riducendo la viscosità delle secrezioni catarrali

Accanto a questi trattamenti farmacologici esistono i rimedi della nonna, come impacchi caldi su braccia e gambe, che aiutano a stare meglio. Per rilassare i muscoli ci si può anche immergere nella vasca da bagno riempita con acqua calda.

Possono essere utili anche gli oli essenziali, come quello di zenzero, dalle “presunte” proprietà antinfiammatorie, che può essere utile per gli stati febbrili. Un altro modo di utilizzare lo zenzero fresco è quello di preparare una bevanda calda lasciandone bollire due fettine qualche minuto in acqua e aggiungendo poi miele e limone.

Le linee guida sconsigliano invece qualunque mezzo “fisico” per abbassare la febbre, come la borsa del ghiaccio o le spugnature fredde.

Energia dal cibo e dall'acqua

Un errore frequente, quando si ha l’influenza, è arrendersi alla mancanza di appetito. Non mangiare prolunga i tempi di recupero, rendendo più difficile la ripresa dalla malattia.

Per di più alcuni cibi aiutano a stimolare l'attività del sistema immunitario. Ne è un esempio l'aglio, da utilizzare nella preparazione del cibo. Il brodo di pollo potrebbe, invece, contribuire ad attenuare i sintomi respiratori. Per rimettersi in fretta è fondamentale anche contrastare la disidratazione indotta dalla febbre o da vomito e diarrea.

Per reintegrare i liquidi persi ed evitare di peggiorare uno stato di salute già precario è bene aumentare i fluidi introdotti durante la giornata. Bere acqua (anche sotto forma di minestre) è quanto mai importante e, anzi, si raccomanda di passare dai circa 8 bicchieri d'acqua consigliati quando si sta bene a 10-12 bicchieri quotidiani.

I fluidi possono essere assunti anche sotto forma di succhi, spremute o centrifugati a base di frutta e verdura fresche. Sono particolarmente indicati gli agrumi, come arance e pompelmi, perché ricchi di vitamina C che aiuta a ridurre la durata dei sintomi respiratori. Consentono inoltre di assumere anche qualche caloria utile per recuperare prima le forze.

Un altro modo per introdurre liquidi, in modo gradevole e approfittando delle proprietà benefiche di alcune piante, è bere tisane; oltre alla semplice camomilla, un infuso di tiglio e sambuco può essere di aiuto come decongestionante nasale.

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Prevenire l’influenza

L’influenza è un’infezione generalmente benigna, ma che in soggetti fragili può causare complicazioni.

Le complicanze influenzali più comuni sono:

Si tratta di situazioni che richiedono una terapia antibiotica specifica e, a volte, il ricovero in ospedale e che sono più pericolose nelle persone anziane, nei bambini, negli individui immunodepressi e nei pazienti con malattie croniche (cardiopatici, diabetici, asmatici o soggetti con malattie del fegato).

Per queste categorie di individui, e per le donne al secondo e terzo trimestre di gravidanza, il miglior sistema di prevenire la malattia è il vaccino, che deve essere somministrato ogni anno in autunno, dalla metà di ottobre fino a fine dicembre.

Infatti, contrariamente a quanto avviene per altre malattie infettive, i virus influenzali sono soggetti a continue mutazioni che rendono impossibile identificare un vaccino unico.

Per i soggetti sani per i quali il vaccino non è raccomandato, la prevenzione dell’influenza, così come di altre malattie, passa da uno stile di vita sano, che comprenda:

  • una dieta equilibrata
  • la pratica regolare di attività fisica
  • un sonno adeguato e di buona qualità.

Si tratta infatti di comportamenti che favoriscono il buon funzionamento delle difese immunitarie e quindi la capacità del corpo di resistere agli attacchi dei virus.

In generale, inoltre, durante il periodo di massima diffusione dei virus influenzali adottare alcuni comportamenti può ridurre il numero di contagi. Tra questi:

  • evitare luoghi affollati
  • lavarsi spesso le mani con acqua e sapone
  • evitare di portare le mani non pulite a contatto con naso e bocca
  • avere cura di coprire naso e bocca quando si tossisce e starnutisce, meglio con un fazzoletto usa e getta
  • cambiare spesso l’aria degli ambienti in cui si soggiorna, come anche delle aule scolastiche.

Un aiuto dagli integratori

Infine, gli integratori. Per aiutare ad accorciare i tempi di guarigione, si possono assumere multivitaminici contenenti vitamina C o supplementi a base di echinacea, una pianta che contiene principi attivi in grado di stimolare il sistema immunitario.

Se nonostante questi accorgimenti i sintomi dovessero durare per più di tre giorni è meglio rivolgersi al medico.

Indispensabile è anche il buon umore: essere positivi e mantenere alto il morale può davvero aiutare a sentirsi meglio e a sconfiggere più rapidamente il virus.


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Influenza: riconoscerla e curarla nel modo appropriato

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Intervista a Corrado Giuia, farmacologo e docente all’Università di Trieste, coordinatore del Master in farmacia clinica negli atenei di Milano e Cagliari.

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