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Potassio

Il potassio, insieme con il sodio, è fondamentale nel controllo dell'eccitabilità neuromuscolare e dell'equilibrio acido-base e idrosalino.

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Potassio frutta verdura

Che cos’è

Il potassio svolge un ruolo fondamentale per l'organismo e interviene nella maggior parte delle funzioni vitali.

Nel nostro organismo si trova principalmente all’interno delle cellule, nelle quali esercita le stesse funzioni svolte dal sodio che si trova invece all'esterno: controlla l'eccitabilità neuromuscolare, il ritmo del cuore, la pressione osmotica, l'equilibrio acido-base e la ritenzione idrica.

Fonti alimentari

Gli alimenti più ricchi di potassio sono rappresentati da cibi freschi non sottoposti a trattamenti di conservazione. I cibi e gli alimenti che contengono potassio sono ortaggi, frutta, verdura e carni fresche.

Effetti

Il potassio regola il contenuto di acqua delle cellule e ne controlla la pressione osmotica, svolge un'azione fondamentale nella sintesi delle proteine e nella conversione degli zuccheri in glicogeno, attiva numerosi enzimi connessi con il metabolismo energetico ed è coinvolto nei processi di trasmissione dell'impulso nervoso, nel controllo della contrazione muscolare e della pressione arteriosa.

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Carenza

Le principali manifestazioni da carenza di potassio comprendono: disturbi cardiaci, debolezza e diminuzione del tono muscolare, crampi, stanchezza, stitichezza, disidratazione cellulare, formazione di edemi.

Dosi consigliate

La dose di assunzione adeguata per il potassio varia in base all'età:

Lattanti
6-12 mesi
0,7 g/die
Bambini-adolescenti
1-3 anni
1,7 g/die

4-6 anni
2,4 g/die

7-10 anni
3 g/die

11-14 anni
3,9 g/die

15-17 anni
3,9 g/die
Adulti
> 18 anni
3,9 g/die

Precauzioni

Dosi elevate di potassio possono causare astenia (stanchezza generalizzata), crampi muscolari, ipotensione, bradicardia e arresto cardiaco.

L’aumento delle concentrazioni di potassio nel sangue sono in genere provocate da insufficienza renale, disidratazione, insufficiente secrezione surrenalica.

A cura della redazione

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