Sindrome delle gambe senza riposo

È una sensazione di disagio alle gambe che compare di notte e disturba notevolmente il sonno.

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Sindrome Gambe senza riposo

Che cos’è

La sindrome delle gambe senza riposo è un disturbo nervoso, classificato tra i disturbi del sonno, caratterizato da disagi alle gambe tali da causare un irrefrenabile bisogno di muoverle, di notte quando si è sdraiati, anche se si è terribilmente stanchi.

In tal modo chi ne soffre non riesce a riposare per i frequenti movimenti degli arti inferiori e, nelle forme più gravi, riduce notevolmente la qualità della vita.

Quanto è frequente

Ne soffre circa il 5 - 10 per cento della popolazione. Colpisce più frequentemente le donne che hanno una maggiore probabilità di soffrirne durante la gravidanza e in caso di anemia.

Sintomi

Il sintomo principale è la sensazione di “scomodità” delle gambe che spinge a muoverle di continuo per trovare una posizione nella quale non diano fastidio.

Di solito coinvolge la parte inferiore della gamba e solo occasionalmente la parte superiore oppure anche i piedi e/o le braccia.

Tale sensazioni si verifica in genere poco dopo essere andati a letto, anche se talvolta può comparire durante il giorno, e può durare anche un’ora o più a lungo.

I sintomi possono quindi essere:

  • sensazione anomala e non ben identificata nelle gambe;
  • formicolio o sensazioni di disagio alle gambe alleviati dal movimento;
  • irresistibile voglia di muovere le gambe;
  • persistenti movimenti delle gambe durante il sonno;
  • difficoltà ad addormentarsi o a mantanere il sonno durante la notte.

Cause

Attualmente la causa non è ancora stata chiarita. Il disturbo è comunque più frequente in presenza di: - neuropatia periferica - malattia renale cronica - morbo di Parkinson - in carenza di ferro - durante l’assunzione di alcuni farmaci. Esiste anche una forma ereditaria.

Conseguenze

La mancanza di riposo influisce sul rendimento durante il giorno. Causa stanchezza, mancanza di concentrazione e sbalzi d’umore che si ripercuotono sul lavoro e nei rapporti sociali.

Oltre che sonnolenza diurna, ansia o depressione, confusione.

Terapia

Non esiste una terapia vera e propria per la sindrome delle gambe senza riposo.

Il trattamento è mirato a ridurre lo stress e aiutare i muscoli a rilassarsi. Bagni caldi, esercizi di stretching, massaggi o tecniche di rilassamento possono aiutare.

Anche una moderata e regolare attività fisica può essere utile per tenere sotto controllo la patologia.

Se il sonno è gravemente disturbato possono essere prescritte benzodiazepine come sedativi.

Alcuni esperti suggeriscono l’uso di farmaci dopaminergici a dosaggi differenti da quelli utilizzati nella malattia di Parkinson.

Ai pazienti con carenza di ferro potrà essere indicata una supplementazione di ferro.

Quando consultare il medico

La troppa stanchezza o periodi di particolare stress spesso si manifestano con difficoltà di addormentamento e sensazione dio fastidio alle gambe: se gli episodi sono sporadici non c’è da preoccuparsi.

Quando, al contrario, il disturbo si ripete con regolarità è bene parlarne con il medico prima che la privazione di sonno o il sonno poco ristoratore possano influeire sulla qualità della vita.

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Foto zilioli Angelo Zilioli
Neurologo

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