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Laringite: cause, sintomi, rimedi

È un’infiammazione della laringe, quella parte dell’apparato respiratorio che ospita le corde vocali e quindi è preposta all’emissione dei suoni e della voce.

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Laringite cause e rimedi

Che cos’è

La laringite è un’infiammazione della laringe, quella parte dell’apparato respiratorio che ospita le corde vocali e quindi è preposta all’emissione dei suoni e della voce.

Può essere un disturbo acuto, tipico della stagione invernale, oppure diventare uno stato cronico se dipende da alcune condizioni come l’abitudine al fumo di sigaretta, l’inalazione di sostanze irritanti o una professione usurante per la voce (canto, recitazione, insegnamento, giornalismo radiotelevisivo).

Cause

Nella maggior parte dei casi la laringite origina da infezioni dovute a batteri o virus. A volte dipende dall’esposizione a polveri e vapori inquinanti, incluso il fumo di sigaretta, oppure all’abuso di alcol e a un utilizzo protratto o scorretto della voce.

Sintomi comuni

Sintomi principali della laringite sono raucedine, abbassamento di voce (disfonia), tosse secca e stizzosa, difficoltà a deglutire, gonfiore e dolore acuto alla gola. A volte compare anche febbre.

I sintomi durano circa 2-3 giorni, anche se la tosse può persistere per una settimana. Spesso si accompagna a raffreddore e influenza.

Complicazioni

Una delle più gravi complicazioni è l’ispessimento della mucosa della laringe che rende difficile il passaggio dell’aria nei polmoni. Di conseguenza compare una sensazione di soffocamento (dispnea) soprattutto quando si è sdraiati.

Le cure

Se la laringite è dovuta a un’infezione batterica si cura con gli antibiotici, farmaci che devono essere prescritti dal medico. Se di origine virale, i sintomi dovrebbero risolversi spontaneamente nel giro di qualche giorno.

Per alleviare il dolore possono essere assunti antinfiammatori non steroidei per via topica (spray o aerosol) o sistemica, su consiglio del farmacista.

Dato che il vapore acqueo attenua l’infiammazione delle alte vie respiratorie è utile l’impiego di un umidificatore per ambienti o i classici suffumigi con oli balsamici all’eucalipto.

Accelera la guarigione anche bere molto, indossare una sciarpa, non fumare e non bere alcol.

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Quando consultare il medico

Soprattutto nei bambini piccoli il medico va consultato quando il dolore alla gola è molto acuto tanto da impedire di alimentarsi e ingoiare anche l’acqua. Oppure se persiste febbre oltre i 40°C.

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