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Dermatite: cause, sintomi, rimedi

Che cos’è

Il termine dermatite (eczema) indica una generica affezione della pelle non contagiosa caratterizzata da infiammazione. A causarla possono essere allergie , carenze o eccessi alimentari, contatto con irritanti.

Tra le forme più frequenti ci sono la dermatite atopica , la dermatite seborroica e la dermatite da contatto.

Hai il sospetto che si tratti di dermatite atopica? Leggi questo Dossier .

Tutte le dermatiti hanno in comune alcuni sintomi caratteristici, come l’arrossamento della pelle e la comparsa di piccoli gonfiori o vescicole pruriginose.

Lo sapevi che esistono anche rimedi naturali per la dermatite? Scopri quali sono in questo articolo.

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Cause

Sono differenti nelle diverse forme di dermatite. Si ritiene che alla base della dermatite atopica ci sia una reazione allergica dell'intero organismo che si manifesta attraverso la pelle.

A essa spesso si associano altre allergie, come il raffreddore da fieno , l'asma , l'orticaria o le allergie alimentari . Ha una componente ereditaria anche se la causa non è ancora del tutto chiarita.

La dermatite seborroica è causata da un’alterata attività delle ghiandole della pelle che producono sebo.

La dermatite da contatto è scatenata dal contatto con sostanze irritanti, come detergenti e detersivi, cosmetici, saliva di animali, metalli come il nickel, lattice.

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Sintomi comuni

La dermatite atopica si manifesta con macchie rosse e irritate che pizzicano, prudono e formano croste in alcune aree tipiche del corpo. Compaiono spesso piccole vesciche con erosioni e croste e squame di pelle secca , causate anche da intenso prurito.

Spesso presenta momenti di esacerbazione, in cui è più intensa, che durano una o due settimane intervallati da periodi di remissione.

La dermatite seborroica invece si manifesta con placche di pelle grassa , giallastra e squamosa di solito sul cuoio capelluto (forfora).

È piuttosto comune e innocua nei lattanti (crosta lattea), ma può dare seri problemi negli adulti, estendendosi anche alle arcate sopracciliari, dietro le orecchie, al petto e talvolta si accompagna a una micosi . Si unisce a rossore, piccole vesciche, desquamazione e prurito.

La dermatite da contatto si manifesta con rossore e comparsa di piccole vescicole molto pruriginose su zone di pelle esposte al contatto con sostanze sensibilizzanti.

Complicazioni

Il forte prurito porta immancabilmente a grattarsi, soprattutto di notte e senza controllo. Le placche in questo modo si lesionano, trasudano e si irritano. La zona colpita si può facilmente infettare.

Le cure

Non ci sono trattamenti definitivi, ma solo rimedi per togliere prurito, infiammazione e disagio. Per evitare che la dermatite atopica si ripresenti e per ridurne i sintomi si dovrebbero evitare tutte le sostanze che generalmente agiscono come allergizzanti alimentari e ambientali come la farina, le noci, il latte, gli acari, i detergenti aggressivi, la polvere, animali domestici.

Per diminuire prurito e infiammazione il medico può prescrive una terapia con cortisonici in crema o, nei casi più gravi, per via orale, da assumere però per breve tempo.

Gli antistaminici , utilizzati occasionalmente, riducono il prurito e il grattamento durante le crisi eruttive. Tra i farmaci più recenti ci sono gli immunosoppressori, prescritti solo in caso di dermatite atopica grave.

In caso di infezioni batteriche il medico potrà prescrive antibiotici . Integratori come fermenti probiotici, e acidi grassi essenziali omega 3 e omega 6, e vitamina E , sono in grado di ridurre durata delle manifestazioni e la ricomparsa di recidive.

Anche la fototerapia con raggi UVA e UVB viene utilizzata in qualche caso. Poiché talvolta la causa è psicologica la psicoterapia e la terapia cognitivo comportamentale possono essere utili.

Per la dermatite seborroica si usano detergenti antiforfora e antimicotici .

Quando consultare il medico

Poiché la dermatite atopica tende a manifestarsi a un'età molto precoce e a croniciz-zare, in caso di irritazione cutanea che generi prurito è sempre bene rivolgersi al pe-diatra.

In ogni caso è meglio contattare il medico quando la pelle si infiamma, si arrossa o si gonfia, si formano bolle o sale la febbre. Così come nel caso la dermatite peggiori o non risponda ai farmaci prescritti.

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